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La Unión Siciliana de Mar del Plata celebra sus 36 años

Unión Siciliana - Miembros Ursa.

Eloísa Dulin, presidenta de la Unión Regional Siciliana Argentina de Mar del Plata, nos contó la historia de la institución que en febrero cumplió 36 años. Además, habló sobre sus raíces italianas y los desafíos que planteó la pandemia del Covid-19.

La Unión Siciliana: un punto de encuentro que refuerza las raíces italianas

Aquel verano del 86 sería inolvidable. Mar del Plata aún vivía su época de oro, con temporadas largas y playas abarrotadas, la ciudad brillaba en todo su esplendor y todos querían estar en “La Feliz”. Mientras tanto, un grupo de italianos, oriundos de Sicilia, se reunía periódicamente en Casa d’Italia y fantaseaban con la idea de crear su propia unión regional. Los calabreses ya tenían una; también existía el Centro Abruzzese y desde 1976 funcionaba Unione Regionale Marchigiana. Así fue que un 26 de febrero, decidieron poner manos a la obra y fundar la Unión Regional Siciliana Argentina de Mar del Plata.
36 años después, el legado sigue vivo y más fuerte que nunca bajo la presidencia de Eloísa Dulin.

¿De dónde vienen tus raíces italianas?

Yo soy nieta de sicilianos. Mi nonno vino después de la Primera Guerra Mundial y luego lo siguió mi nonna. Al llegar, mi nonno Sebastiano se instaló en el puerto donde ya había una importante comunidad de italianos. Ahí trabajó de pescador, tenía una lancha y hacía sus redes en casa. Además, era devoto de San Juan Bautista, patrono de Catania, y fue uno de los impulsores de la celebración de las fiestas patronales en honor a San Juan Bautista.
Mi nonna falleció cuando mi mamá tenía 10 años y eso lo marcó a mi nonno pero nunca bajó los brazos. Él llegó a ser presidente de los pescadores en la ciudad y mantuvo un fuerte lazo con la comunidad italiana de la zona. Incluso solía hospedar a otros paisanos que llegaban de paso a la ciudad.

¿En qué momento te fuiste acercando a la comunidad y a la Unión Siciliana?

Desde muy chica. Primero empecé a bailar en Casa’Italia, después me alejé durante la adolescencia y volví cuando tenía 18 años. Desde entonces, sigo acá. En cuanto a la unión en particular, siempre participé en actividades. Es el lugar para seguir vinculada con las raíces, en asociación con otros sicilianos y con nietos de sicilianos. A través de las comidas, las historias y las fiestas uno mantiene el contacto.

¿Y cómo llegaste a ser presidenta?

La Unión Siciliana de Mar del Plata fue precursora en varios aspectos. Fue una de las primeras en tener una presidenta mujer y además siempre le dio lugar a los jóvenes. Constantemente estamos buscando la renovación por eso hace unos años, antes de la pandemia, pensamos en darle otro empuje a la institución porque los orígenes de las sociedades donde los italianos se encontraban y compartían se estaba perdiendo así que buscamos darle otro aire y acercar más a profesionales nativos y descendientes y estudiamos la posibilidad de acercar nuevos proyectos. A partir de allí, comenzamos a pensar la unión como un lugar para generar acuerdos y vínculos y en el marco de esa búsqueda me ofrecieron el cargo y acepté.

¿Cómo atravesaron estos 2 años de pandemia? ¿Qué fue lo más difícil?

Nos limitó un poco pero este año volvimos a retomar nuestras actividades. El primer año tratamos de sostener la unión; gracias a Dios no falleció ninguno de nuestros miembros. Como nuestra sede está dentro de Casa d’Italia, no tuvimos que mantener un edificio, eso fue una ventaja, pero sí queríamos seguir vigentes así que reforzamos la actividad social ayudando a sectores que la estaban pasando mal. Recolectamos alimentos, ropa y juguetes, tambíen armamos canastas navideñas en 2020 y 2021. El año pasado llevamos a cabo un proyecto llamado ‘Pensá en Siciliano’ para gente que trabajaba desde sus casas y hacía microemprendimientos; les ofrecimos nuestras redes para difundir sus productos y promocionar sus negocios, ofrecíamos descuentos, etc.
Trabajamos mucho en la parte social, participamos en colectas de Caritas y de la gruta de Lourdes y en cuanto a lo institucional, aprovechamos la virtualidad para llevar a cabo reuniones con instituciones de todo el país. Incluso organizamos una charla en octubre de 2020 con Salvo Mule, presidente de la C.S.N.A. (Confederazione dei Siciliani in Nord America). Fue muy interesante y generamos lazos que se mantienen hasta hoy.

¿Qué actividades realizan hoy en día?

Estamos siempre presentes en las fiestas patronales de San Juan Bautista, de Santa María De La Scala y de Sant’Agata, la patrona de Sicilia y que también nombramos patrona de la URSA. Hemos llevado a cabo además cursos de cerámica siciliana y tenemos pensado ofrecer clases de dialecto. También tenemos pensado sumar clases de italiano y por otro lado, realizamos encuentros de turismo siciliano en un espacio que llamamos ‘Meeting Turístico’. El mismo sirve para que la gente se reuna y cuente sus experiencias de viaje, sus anécdotas, brinden recomendaciones sobre alojamientos, etc. En diciembre pasado hicimos una y en marzo otra. La gente se engancha y trae sus fotos, sus videos, etc.

Unión Siciliana - Patrono Ursa
Sant’Agata, es la patrona de Sicilia y de la URSA. Autor: Eloísa Dulin.

¿Cómo ves a los jóvenes hoy?

Nosotros tenemos un grupo de jóvenes que tiene un equipo de fútbol y participa en la Copa Italia, pero es difícil atraer a los jóvenes, salvo que vengan con sus familias desde chicos y se les inculque desde temprano el amor por las raíces italianas. El tema es que a veces no tenemos mucho para ofrecerles; algunos vienen buscando viajes que no hay y es todo un desafío ver qué les podemos brindar como institución. Siempre pensamos en eso y tenemos a varios jóvenes con los que pensamos formas de atraer a ese sector. Sí es cierto que hay instituciones que no tienen jóvenes y se van apagando de a poco; nosotros afortunadamente tenemos algunos chicos y trabajamos constantemente para ver que participen.
Desde lo profesional, tratamos de acompañar a los estudiantes universitarios en diversas actividades y de alguna manera ahí logramos que se enganchen pero es difícil.

Unión Siciliana - Equipo Futbol Ursa.
El equpo de fútbol de la URSA participa de la Coppa Italia que se disputa en Mar del Plata. Autor: URSA.

¿Ya celebraron los 36 años de la Unión Siciliana?

Cuando cumplimos 34 años, en 2020, tuvimos que cancelar los festejos por la pandemia. El año pasado hicimos una fiesta en noviembre y la idea es mantener esa fecha a modo de cierre de año y celebración de nuestro aniversario. En febrero igualmente hicimos una misa en acción de gracias por estos años.

¿Qué cosas te llenan de orgullo por ser italiana?

El amor por la familia, el trabajo y la honestidad. Y también el hecho de nunca bajar los brazos. Los italianos son muy de ir siempre para adelante y no darse por vencidos.

La Unión Siciliana de Mar del Plata celebra sus 36 años ultima modifica: 2022-04-06T07:00:00-03:00 da Francisco Daniel Zazzu

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Julieta B. Mollo

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