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Daniela Mónaco: de Mar del Plata a Qatar

Daniela Monaco - En Doha.

Daniela Mónaco nació en Mar del Plata, estudió Biología en la UNMdP y por estos días se encuentra en Doha (Qatar) participando de World Health Innovation Summit con su empresa Sequegenics. Con su equipo de trabajo se dedican a reconstruir genomas humanos de una forma más simple y rápida, para colaborar con el diagnóstico de enfermedades genéticas poco frecuentes. Actualmente están participando en distintos certámenes para conseguir financiación y seguir expandiéndose. 
Conocé más de Sequegenics, ¡y entérate en esta nota cómo podés apoyar su trabajo!

Sobre Sequegenics

“Marplatenses hacen el gol en Qatar” era el sugestivo título de un post publicado en la red social LinkedIn. Inmediatamente llamó mi atención: ¿sería algo relacionado con el Mundial de Fútbol? Leí la nota hasta el final, abrí el link y miré el video que iba adjunto. Entendí que Sequegenics era “algo” grande, ambicioso y revolucionario. Quise conocer más para compartirlo con toda nuestra gran comunidad de “Italiani nel mondo”. Gracias a Paula, hermana de Daniela, pude contactarme con ella y desde el primer minuto estuvo encantada de contar su historia y la de la empresa.
La innovación y la tecnología al servicio de la medicina son algunos de los pilares de Sequegenics. Daniela nos cuenta sobre su misión y el equipo: “Somos una compañía experta en secuenciación de genomas. Para eso usamos una tecnología llamada “long read next generation sequence”, es la más moderna que existe hoy pero que es muy cara. 
En Sequegenics desarrollamos algoritmos para analizar la información que se produce al usar esta tecnología, haciéndolo de forma más eficiente y reduciendo la cantidad de información necesaria para reconstruir el genoma, por lo que abarata el proceso en un 90% respecto de las otras herramientas de análisis disponibles en el mercado. 

Daniela Monaco - Sequegenics.
El stand de Sequegenics (a la derecha) en el World Health Innovation Summit que se está celebrando en Doha. Autor: Daniela Mónaco.

Contamos con una plataforma en la nube para implementar los algoritmos, adonde se sube la información “cruda” que arroja la máquina de secuenciación para reconstruir el genoma. En este momento estamos abocados al diagnóstico de enfermedades genéticas raras o poco frecuentes. Detectamos variaciones o cambios estructurales en el ADN, y luego de reconstruir el genoma elaboramos un “catálogo de variantes” y una interpretación para los médicos, indicando el grado de afectación, la localización, etcétera.
Comenzamos a trabajar en 2018 en Atlanta (Estados Unidos). Previamente Darío (CEO) y yo trabajábamos en la Universidad de Emory y usábamos esta tecnología para otras investigaciones. Nuestra compañía está integrada por un equipo interdisciplinario de profesionales argentinos. Darío Dilernia es nuestro CEO y quien desarrolló los algoritmos. Yo soy directora científica de Sequegenics, tenemos un equipo de informática dirigido por Jorge Tala y contamos con un experto en Cloud Computing, Francisco Giana”.

¿En qué fase de desarrollo está el producto?

“El producto ya está listo para ser comercializado. Hoy tenemos como primer cliente al Departamento de Genética de la Universidad de Emory. Ellos recogen muestras de pacientes sin diagnóstico (que son 60% de los pacientes con enfermedades genéticas raras) a través de los otros test disponibles. Desde Sequegenics apoyamos su trabajo e intentamos llegar a ese diagnóstico a través de nuestros algoritmos.
Es importante destacar que cuando un niño padece una enfermedad rara empiezan años de tests y análisis (entre 5 y 7 años en promedio) hasta llegar a un diagnóstico que a veces nunca llega”.

Octubre comienza en Doha…

Durante los primeros días de octubre, Daniela Mónica y Darío Dilernia participaron de la convención en Doha con el objetivo de dar visibilidad a su producto y buscar inversores. Su objetivo es establecerse en un laboratorio más grande y hacer secuenciación en escala. Daniela destaca el gran interés que hay a nivel mundial en cuestiones de biomédica como las que desarrolla Sequegenics. En ese contexto, Qatar es un país que siempre está interesado en invertir, y eso explica su presencia allí. 
“Aplicamos a este concurso de startups, entre cientos de postulantes se eligieron diez y aquí estamos. Competimos por un premio monetario; primero hicimos un pitch (presentación corta) contando qué hacemos, y luego tuvimos una jornada de stands para que los interesados se acerquen a hacer preguntas. Participan inversores, empresarios y representantes de prestigiosas universidades”.
Hoy 6 de octubre se anunció la empresa ganadora y si bien no fue Sequegenics, están muy contentos por la participación y la experiencia.

… y termina en California

En pocos días los representantes de Sequegenics emprenden una nueva aventura: el 13 de octubre estarán en California participando en “Biotools Innovators”. Se trata de una incubadora de startups donde fueron seleccionadas 13 compañías para participar de un programa de mentoring con charlas y asesoramiento para desarrollar un plan de negocios efectivo y atraer clientes. 
“Hace 8 meses que estamos participando activamente del programa. El 13 de octubre es la gran final, donde también haremos nuestra presentación. Hicimos un video que compite por un premio monetario, donde se tienen en cuenta la cantidad de likes obtenidos y se otorgará una financiación de 250.000 dólares a la empresa ganadora”, se ilusiona Daniela.
Para apoyar a Sequegenics en este certamen, podes entrar a ver el video en YouTube, poner me gusta y compartirlo. ¡Apoyemos a esta empresa de argentinos con presencia marplatense! 

Conocé Sequegenics en un minuto, dale like al video y compartilo en tus redes o con tus conocidos. ¡Es muy fácil!

Daniela Mónaco en primera persona

“Soy egresada del Colegio Illia y licenciada en Biología por la Universidad Nacional de Mar del Plata. Hice mi especialización en Buenos Aires, tengo tesis de grado y doctorado en la Facultad de Medicina de la UBA. 
En 2012 emigré a Atlanta para hacer el post doctorado en la Universidad de Emory, adonde también fui Associate Scientist (un cargo antes de ser profesor). Durante mi carrera trabajé sobre todo en enfermedades infecciosas como el HIV, en la parte de biología e inmunología. Hace 4 años cambié de objeto de estudio”. 
Toda su familia está en Mar del Plata por lo que tiene un gran interés en traer Sequegenics a Argentina, idealmente a Mar del Plata. Sin embargo, Daniela es consciente de los costos altos y la logística compleja que implicaría. “A futuro soñamos con tener filiales en distintas partes del mundo, entre ellas Argentina. Ya estamos en contacto con médicos argentinos que trabajan en genómica y con compañías interesadas en el tema. En Qatar hemos tenido contacto con la Embajada, que nos ha brindado su apoyo y asesoramiento”. 

Daniela Monaco - En Mar Del Plata.
Daniela con su hermana Paula durante una visita a Mar del Plata. Autor: Paula Mónaco.

Tanto Daniela Mónaco como su esposo Darío tienen antepasados italianos. “Mi bisabuelo vino de Italia, era de la región de Molise. Después de una primer intento frustrado, mi familia y yo empezamos a averiguar nuevamente para obtener la ciudadanía. Hace 25 años mi padre intentó hacerla pero no pudo conseguir certificado de nacimiento de su abuelo. Pero hace dos años mi hermana consiguió la partida y se reactivó todo. Meses atrás presentó los papeles y yo espero hacerlo próximamente”.   

Autor foto de portada: Daniela Mónaco.    

Daniela Mónaco: de Mar del Plata a Qatar ultima modifica: 2022-10-06T14:37:07-03:00 da Juliana Monacchi

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